×

На Алтае найдены необычные микробы

+

Российские учёные нашли на Алтае крайне необычных светочувствительных бактерий, способных жить в водах чрезвычайно солёных озёр на Земле и других планетах, передаёт РИА Новости со ссылкой на журнал Frontiers in Microbiology.

«Эти микробы занимают крайне необычную экологическую нишу. Они живут на дне озера, составляя компанию фотосинтезирующим сине-зелёным водорослям, способным переносить большие концентрации соли и щелочей. Мы назвали их “Омегой” из-за необычной формы, которую они могут принимать в определённых условиях среды», – рассказывает Мария Мунтян из НИИ физико-химической биологии МГУ, чьи слова приводит пресс-служба вуза.

Так называемые экстремофилы, способные выжить при сверхвысоких и низких температурах, при постоянном недостатке пищи и кислорода, считаются прообразом «марсианских» и прочих «космических» микроорганизмов. Уже десятки лет учёные находят и изучают подобных микробов, пытаясь понять, способны ли самые стойкие из них выжить на Марсе или землеподобных экзопланетах в пределах «пояса жизни».

Алтайские озера, как отмечают учёные, содержат в себе не только большие количества соли, но и соды. Благодаря этому в них сложились достаточно необычные условия – высокий уровень солёности сочетается с высоким щелочным pH. И то и другое крайне плохо переносится как микробами, так и многоклеточной жизнью. Тем не менее, в них, как отмечает Мунтян, достаточно часто встречаются различные фотосинтезирующие цианобактерии, научившиеся жить в подобных «внеземных» условиях. Изучая подобных микробов, живущих в алтайских озёрах, российские биологи натолкнулись на ещё одного экстремофила – бактерию Cyclonatronum proteivorans, играющую роль своеобразного «чистильщика».

Забрав пробы из одного такого озера ещё в 2011 году, биологи из МГУ попытались вырастить свою собственную колонию «содовых» цианобактерий, создав аналогичные условия в своей лаборатории и выращивая в них микробов на протяжении двух лет.

Эти микробы, как показал анализ их генома, не умели «питаться» светом, как цианобактерии. Они получают питательные вещества, перерабатывая белки из умерших клеток своих соседок. Другие типы пищи – сахара и жиры – им были недоступны. При этом они умели поглощать фотоны и использовать их энергию для перекачки различных ионов из внешней среды внутрь себя и наоборот.

Как полагают учёные, подобная особенность «омег» позволяет им жить в густом рассоле и запасать энергию в виде избытка ионов натрия и других ионов металла, «закачиваемых» в клетку при помощи светочувствительных белков.